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3. 计算观世音菩萨的身高


那么,首先计算一下观世音菩萨的身高八十万亿那由他由旬到底是多长的距离。
[那由他]是表示很多数量的印度的单位,表示千亿或万亿。不过考虑到这一句子在描述很高的佛陀的身高,而且那由他前面已经在使用万亿这个单位,所以应该认为这里使用的那由他表现万亿更为合理。
‘由旬’是相当于30里或是40里的印度距离单位。不过这也因为同样使用在表现巨大的佛陀的身高上,选择较长的40里(=16km)比较合理。
所以把八十万亿那由他由旬用现代的方式表现出来就是如下所示了。

80 × 万亿 × 万亿 × 16km
= 80 × 10,000 × 100,000,000 × 10,000 × 100,000,000 × 16km
= 1,280,000,000,000,000,000,000,000,000km
= 1.28 × (10的27次方)km

这简直可以说是无限的大小,对于生活在有限世界里的我们来说,是个一下子还搞不清它到底有多大的一个数值。为了切身体会这个数值,和我们普遍知道的银河系的大小以及宇宙的大小相比较看看吧。
包含太阳系的我们银河系的半径是约5万光年,包含千亿个以上与此相类似的银河的大宇宙的半径到目前为止据说是约150亿光年。
光年是光以每秒钟三十万公里的速度行使一年的距离。
所以银河系半径5万光年是,

300,000km × 60(秒) × 60(分) × 24(小时) × 365(天) × 50,000(年)
= 4.7 × (10的17次方)km,

大宇宙的半径150亿光年则是,
300,000km × 60 × 60 × 24 × 365 × 15,000,000,000
= 1.4 × (10的23次方)km。

因此,观世音菩萨的身高是银河系半径的2.7 × (10的9次方)倍,即,27亿倍,是大宇宙半径的9 × (10的3次方)倍,即,9千倍,是超乎想象的大小。

因为银河及宇宙的半径用现在的科学水准只能大略估算,所以27亿倍或者9千倍的数值并不具有非同寻常的意义,但是,由此我们可以知道佛教里所说的佛陀或宇宙的大小是多么庞大的规模。
如果在这里同时考虑观世音菩萨和宇宙,我们与其会想到半径150亿光年的我们的宇宙旁边站着一个比它还要大9千倍的巨大的佛陀,不如会想到在巨大佛陀内部占着一小块地方的我们的宇宙。

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